Les focales, comment ça marche ?

Du 24 x 36 au numérique : Comment jongler avec les focales ?

Avec le 24 x 36, nous sommes en terrain connu. Un objectif « normal » ? Un 50 mm, c’est évident. Un grand angle ? Un 28 mm. Un télé ? 90, 135 mm. Mais voilà où tout se brouille : il n’y a rien d’absolu, bien sûr, dans ces valeurs de focales. Pour une chambre grand format, un 90 mm est un grand angle. Et pour un caméscope, un 28 mm est un télé.Quelle logique dans tout cela ?

L’effet grand angle, télé ou normal dépend du rapport entre la focale de l’objectif et la diagonale de l’image, à la prise de vue. Lorsque la focale est voisine de la longueur de la diagonale en question, la perspective qui nous est restituée est semblable à celle que perçoit notre œil (c’est le cas d’un 45 ou 50 mm en 24 x 36). Si celle-ci est plus longue, apparaît l’effet télé. Inversement, une focale plus courte (effet grand angle) accentue les premiers plans et ouvre l’angle de prise de vue.

Pour les reflex numériques haut de gamme, le rapport, voisin de 1,5, est simple à calculer. Sur un Nikon D1 par exemple, un 50 mm deviendra l’équivalent d’un 75 mm sur son boîtier argentique d’origine.

Mais tout se complique lorsque nous avons affaire à un compact numérique. Ce type d’appareil utilise un circuit CCD beaucoup plus petit. Et d’autre part, généralement, sa taille varie selon la résolution de sortie. Par exemple, un 2,1 Millions de pixels est construit autour d’un circuit de 1/2 pouce de diagonale, tandis qu’un 3,3 Millions de pixels renferme un CCD de 1/1,8 pouce (0,55″). Et déjà apparaît une nouvelle génération de boîtiers affichant 4 Millions de pixels, avec leur circuit de 2/3 de pouce. Comment s’y retrouver lorsque le fabricant nous indique la focale de l’objectif ou du zoom, mais pas son équivalent par rapport au 24 x 36 ?
Voici un petit tableau qui devrait aider à s’y retrouver.

Équivalence des focales 24-36 / appareils numériques :

24 x 36 mm
Numérique
2,1 Mp
Numérique
3,3 Mp
Numérique
4 Mp
x 1 CCD 1/2″
(12 mm)
equiv 24 x 26 
(x 5,8)
CCD 1/1,8″
(13,2 mm)
equiv. 24×36 
(x4,8)
CCD 2/3″
(15,8 mm)
equiv. 24x 36
(x 3,6)
28 mm 4,8 mm 5,8 mm 7,7 mm
35 mm 6 mm 7,3 mm 9,7 mm
50 mm 8,6 mm 10,4 mm 13,8 mm
75 mm 12,9 mm 15,6 mm 20,8 mm
90 mm 15,5 mm 18,7 mm 25 mm
135 mm 23,3 mm 28,1 mm 37,5 mm
150 mm 25,8 mm 31,2 mm 41,6 mm
200 mm 34,5 mm 41,6 mm 55,5 mm

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